В 1940 году, когда компания торжественно отметила выход с заводских конвейеров 25-миллионного автомобиля, из Европы пришла тревожная весть: приобретенная еще до Великого кризиса компания AdamOpel AG национализирована германским правительством. А год спустя, в преддверии Перл-Харбора, прекратила существование японская «дочка» GM.

Как только США вступили во Вторую мировую войну, компания Слоуна перепрофилировала свое производство. За четыре военных года она поставила более чем на $ 12 млрд самолетов, грузовиков, танков, корабельных дизелей и авиадвигателей, а также стрелкового оружия и боеприпасов, после же победы над Германией и Японией активно включилась в процесс реквизиции их автомобильной промышленности.

 

Глобальная экспансия GeneralMotors началась еще до войны. Первый европейский конвейер компании заработал в Копенгагене в 1923 году. Завод поставлял автомобили в Скандинавию, Германию, страны Балтии и Восточной Европы, в Советскую Россию. Двумя годами позже была приобретена английская фирма VauxhallMotors, еще через год — открыт завод в Осаке. К началу войны за пределами США и Канады было продано без малого полмиллиона машин с логотипом GM на радиаторах. Как только отгремели пушки, был восстановлен управленческий контроль над Opel.

Политика GM оставалась неизменной всю вторую половину ХХ века. Активно завоевывались внешние рынки, в первую очередь японский (покупка акций и создание совместных предприятий с Isuzu, Suzuki, Toyota, Subaru, Honda), а также корейский (приобретение Daewoo), европейский (покупка английской LotusGroup, позже проданной итальянской BugattiInternational SAH, стратегический альянс с итальянским концерном Fiat, создание совместного предприятия с шведской Volvo, а в 2000 году — покупка SaabAutomobile AB). И даже российский рынок не был забыт! После дебюта продукции GM в Москве на выставке 1959 года прошло почти 40 лет, пока в 1990-м одно из подразделений компании, AC Rochester, не заключило соглашение с ВАЗом на поставку оборудования (примерно на $ 1 млрд). А спустя еще 11 лет с тем же партнером (только назывался он уже Авто-ВАЗ) GM создала совместное производство. Общие инвестиции в проект составили $ 322 млн: по 41,5 % вложили партнеры, 17 % — Европейский банк реконструкции и развития.