К наиболее известным филантропам США относится семейство Морганов, и самый легендарный из них — Джон Пьерпонт Морган (1837—1913). В отличие от других знаменитых американских миллионеров — Джона Рокфеллера, Генри Форда, наживших капиталы во второй половине ХIХ века, Джон Морган не был нуворишем. Состояние досталось ему по наследству. Семья Морганов в то время уже была известна по обе стороны Атлантики. Один из его предков был основателем знаменитого Йельского университета (и по сей день самого элитного в США). Дед создал страховую компанию и заработал первый семейный миллион, отец же, Джон Юлиус Морган, учредил в Лондоне филиал Банковского Дома Морганов, который явился бесценным посредником между европейскими инвесторами и бурно развивавшейся американской экономикой. Фактически Морган-отец стал главным англо-американским финансистом.

 

Вложения в североамериканский бизнес, сулившие баснословные прибыли, имели и высокую степень риска. Европейцам было удобно вести дела с Джоном Юлиусом Морганом, который гарантировал их акции и векселя, да и сам вкладывал деньги в наиболее прибыльные отрасли. Репутация его была безупречной, и это стало главным залогом успеха фирмы.

Начатое отцом и дедом дело продолжил Джон Пьерпонт Морган. Родился он в Бостоне, юность провел в Европе. Учился сначала в интернате в Швейцарии, потом в знаменитом Геттингенском университете в Германии, где усердно изучал математику и иностранные языки. На таком образовании настаивал отец, считая, что знание языков значительно облегчит наследнику ведение дел в мировых масштабах. В университете Морган-сын выучился свободно говорить по-французски и по-немецки, а вот банковским делом и игрой на бирже ему пришлось овладевать, как говорится, в бою.

Уже в 20-летнем возрасте Джон Пьерпонт Морган сделал свои первые инвестиции на бирже Уолл-стрита. Время было не слишком удачное: сначала разразился биржевой кризис, потом пришло время экономической депрессии. Больших денег начинающий финансист не заработал, но зато получил отличную закалку и опыт.