Все началось с эпохального изобретения инженером Ч. Кеттерингом электростартера, впервые появившегося на «кадиллаке» образца 1911 года. В активе компании Cadillac есть и другие новации: американский 8-цилиндровый V-образный двигатель с водяным охлаждением (1914), общенациональная система автосервиса (1926), «мягкая» синхронная трансмиссия, противоударные стекла и хромированный корпус (1928), системы автоматического контроля (1958) и — одна из первых — система глобального позиционирования (1997).

Не отставали и другие «сестры».

Buick: электрические тормоза (1953), первый американский пассажирский автомобиль с 6-цилиндровым двигателем (1961).

Chevrolet: грузовик-полутонка на 8 человек (1935), массовый спортивный автомобиль с корпусом из пластика — легендарный Corvette (1953).

 

Oldsmobile: полностью автоматическая трансмиссия (1939), американский пассажирский автомобиль с дизельным мотором (1977).

Среди нововведений GM — боковые огни-мигалки (1936), полностью автоматические трансмиссии для грузовиков и автобусов и газотурбинный автобус (1954), ремни безопасности (1966), «дом на колесах» (1973) и др.

С конца 80-х годов, ознаменованных нефтяными кризисами, компания включилась в гонку за освоение альтернативных источников энергии. Были созданы экспериментальные автомобили на солнечных батареях (гоночный Sunracer, 1987), электромобили (Impact, 1990 и EV1, 1992), а недавний концепт-кар AUTOnomy работает на водородном двигателе и с исключительно электрическими системами контроля и управления.

GM не ограничивается автомобильным транспортом: ее специалисты создали первый в США коммерческий турбореактивный лайнер, космические системы управления и навигации, с помощью которых американцы высадились на Луну, и даже «космический автомобиль» LunarRovingVehicle, катавший экипаж «Аполлона-15» по лунному бездорожью.