Чуть меньше века назад, 16 сентября 1908 года, американский предприниматель Уильям Дюран из города Флинт, штат Мичиган, основал компанию, которая и по сей день называется GeneralMotors.

ФОТО: Американская мечта на колесах: CadillacEldorado 1953 года выпуска. Предоставлено представительством GeneralMotors в России.

Карьеру автомобилестроителя 43-летний владелец фирмы по производству конных колясок начал в 1904 году, приобретя компанию Buick. Спустя четыре года Дюран основал GeneralMotors, к ней присоединилась Oldsmobile, а спустя год — Cadillac и Pontiac. Это была стратегия Уильяма Дюрана — объединять мелких производителей, чтобы стать лидером бурно прогрессирующего автомобильного рынка, а в идеале — монополизировать его.

 

ДЮРАН, ДЮРАН...

По иронии судьбы название самой старой фирмы, вошедшей в ядро GeneralMotors, — OldsMotorVehicleCompany можно было бы перевести как «Автомобильная компания “Старье”», если бы «Олдс» не было фамилией основателя. Автомеханик РэнсомОлдс создал в 1897 году компанию с акционерным капиталом в $ 50 тыс., и первый выпущенный им автомобиль назывался Oldsmobile. Спустя два года он объединил этот и еще один свой бизнес, производство бензиновых моторов, в корпорацию OldsMotorWorks с капиталом уже на порядок бо’льшим. Полмиллиона долларов позволили Олдсу построить в Детройте завод по сборке машин — первое автомобилестроительное предприятие США. В 1901 году «олдсмобили» стали первыми массовыми американскими авто — за два года до рождения компании Форда.

В начале XX века появилось множество фирм, которым суждено было влиться в империю Уильяма Дюрана: производитель автодеталей из Детройта Г. Леланд основал в 1902 году компанию CadillacAutomobile, годом позже Д. Бьюик создал BuickMotor, а в 1907-м будущий основатель Pontiac Э. Мерфи реорганизовал свое предприятие TheOaklandMotorCarCompany для производства автомобилей. Все это происходило на территории штата Мичиган. Четвертая компания из состава будущей GM родилась за океаном: в 1901 году немецкий инженер А. Опель выпустил первый «опель», названный по-немецки длинно и обстоятельно: Opel-Patent-MotorwagenSystemLutzmann.

К началу «великого объединения» многие будущие подразделения GM успели обзавестись собственными «хитами». Леланд выпустил CadillacOsceola, сделав первый шаг к автомобилю с цельным закрытым корпусом, который спроектировал детройтский дизайнер Фред Фишер (позже он вместе с братом создал фирму FisherBody, также влившуюся в GM). А выпуск первого «бьюика» с 4-цилиндровым двигателем (Model D) произвел фурор на авторынке.

Дюран собрал неплохую компанию — во всех смыслах этого слова. Были куплены также несколько фирм-производителей сельскохозяйственных тракторов и небольших грузовиков; одна из них позже стала «грузовым» подразделением GM — GMC Truck, и на ее машинах в свое время ездили почти все фермеры Америки. Наконец, в 1911 году в корпорацию Дюрана влился еще один «член семьи» — ChevroletMotorCompanyofMichigan.

Среди жертв, намеченных к поглощению «акулой» Дюраном, значилась и успевшая заявить о себе компания Форда. Спасло ее только нежелание банков кредитовать Дюрана, запросившего под покупку немалую по тем временам сумму (около $ 10 млн), да упрямство владельца, убежденного единоличника.

Вскоре бурный рост империи прекратился, и в 1910 году Дюран оказался на грани банкротства. Банкиры дали GM кредит с условием: не в меру энергичный президент компании должен сложить полномочия, что Дюран скрепя сердце и сделал.

ИНОГДА ОНИ ВОЗВРАЩАЮТСЯ

Он вернулся спустя шесть лет. Сохранив все свои акции, автомобильный «король в изгнании» не терял времени даром и активно скупал акции своего детища. Были задействованы сторонние фирмы, в том числе дочернее предприятие компании Chevrolet и новоиспеченная UnitedMotorsCorporation, президентом которой с подачи Дюрана стал Альфред Слоун — один из талантливейших менеджеров столетия, будущая легенда GeneralMotors.

Акционеры GM с немалым удивлением обнаружили, что контрольный пакет привилегированных акций компании каким-то образом оказался у Chevrolet (а стало быть, у Дюрана), и им ничего не оставалось, как признать его победу. Если отбросить эмоции, то человеку, провернувшему такую комбинацию, можно было спокойно доверить свои капиталы и будущее компании.

Дюран вкладывал деньги во всевозможные проекты, хотя и с разным успехом. Купленный завод сельскохозяйственной техники быстро доказал свою нерентабельность, зато покупка в 1918 году акций малоизвестной компании GuardianFrigerator, пытавшейся продвинуть на рынок «электрический ледяной ящик», прообраз морозильника, оказалась выгодным вложением. Сменив название на Frigidaire и «продавшись на корню» GM, после войны компания одной из первых начала выпуск автомобильных кондиционеров.

Интересовал GeneralMotors и авиационный бизнес. Первым шагом в этой области стала покупка фирмы пионера авиации — одного из братьев Райтов. Впоследствии GM приобрела акции сразу нескольких корпораций: FokkerAircraftCorporationofAmerica, BendixAviation, NorthAmericanAviation (от которой позже отпочковались три крупнейших игрока американского рынка авиаперевозок — EasternAirlines, DouglasAircraft и TWA), а также AllisonEngineering. Недавно, в 1985 году, GM купила компанию легендарного Говарда Хьюза — HughesAircraft, одного из ведущих в мире производителей оборонной электронной техники.

А тогда, в 1920 году, удовлетворив свои амбиции, Дюран второй раз, уже окончательно, ушел в отставку. Спустя два года его кресло занял Альфред Слоун, с чьим именем связаны новые взлеты GM. Уже в первый же год правления он сформулировал главную стратегическую задачу компании: «Машины на любой кошелек и для любой цели» («A carforeverypurseandeverypurpose»). А Дональдсон Браун, главный финансовый гений компании в предвоенные годы, вывел управленческий принцип, на котором более полувека базируется менеджмент GM: «Децентрализованные операции и ответственность при координированном контроле».